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La Viagra salva la vida de algunos pacientes cardíacos

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El beneficio inesperado del Viagra ha llevado a los investigadores de la Universidad de Alberta a animar a los médicos a considerar el medicamento cuando un paciente tiene una tara en el ventrículo derecho del corazón, una condición grave para la cual actualmente no hay tratamientos disponibles.

La investigación aparecerá la próxima semana en Circulation, una revista de la American Heart Association.

«Hay una serie de afecciones médicas tanto en niños como en adultos para las que es necesario mejorar el rendimiento del ventrículo derecho, y este fármaco puede ser clínica e inmediatamente relevante para ayudar a estos pacientes», señaló el Dr. Jayan Nagendran, residente de cirugía cardíaca en la Universidad de Alberta y primer autor del artículo.

«A veces el ventrículo derecho puede fallar rápidamente e incluso provocar la muerte, como en la cirugía de trasplante de pulmón, por ejemplo. En tal caso, la Viagra puede aumentar el rendimiento del ventrículo derecho y salvar al paciente». añadió Nagendran.

«Tenemos un número de medicamentos y terapias disponibles para tratar el ventrículo izquierdo del corazón para prevenir que falle o para tratarlo después de que haya fallado, pero no tenemos nada para el ventrículo derecho. Los inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5, que incluyen Viagra, Cialis y Levitra, podrían ofrecer algunos beneficios importantes en este caso», señaló el Dr. Evangelos Michelakis, cardiólogo de la Universidad de Alberta, presidente de la Cátedra de investigación canadiense de hipertensión pulmonar y autor principal del artículo.

En una persona sana, la fosfodiesterasa tipo 5 contrae las arterias en dos lugares del cuerpo: los pulmones y el pene. En los pulmones, previene la presión arterial excesivamente baja. En el pene, previene la congestión excesiva.

Sin embargo, la fosfodiesterasa tipo 5 puede estrechar demasiado estas arterias y causar problemas, como sucede en el caso de la hipertensión pulmonar, donde las arterias pulmonares se estrechan y ejercen presión sobre el ventrículo derecho del corazón. Los inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5 permiten que las arterias se relajen para que la sangre pueda fluir más fácilmente.

En 2002, un equipo de investigación de la Universidad de Alberta dirigido por Michelakis publicó la primera evidencia de que la Viagra puede mejorar la hipertensión pulmonar en humanos. Este trabajo fue más tarde confirmado por ensayos más grandes y la Viagra -vendida bajo el nombre de Revatio- está ahora aprobada en todo el mundo para la hipertensión pulmonar.

Los investigadores asumieron que el beneficio de la Viagra en la hipertensión pulmonar está restringido a su capacidad de relajar las arterias pulmonares. De hecho, hubo evidencia de que la fosfodiesterasa tipo 5 no se expresó en los ventrículos normales, lo que explica la falta de efectos de la Viagra en un corazón normal.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Alberta, actuando por una corazonada, estudiaron corazones humanos y mostraron que la fosfodiesterasa tipo 5 se expresa en grandes cantidades en ventrículos derechos engrosados (hipertrofiados), pero no en corazones sanos. Replicaron sus resultados en modelos animales y también mostraron que la Viagra aumentaba la producción de ventrículos derechos hipertrofiados.

Michelakis señaló que éste podría ser el primer ejemplo de un medicamento que puede mejorar la función del ventrículo derecho (que está enfermo en la hipertensión pulmonar), sin afectar al ventrículo izquierdo (que es normal en la hipertensión pulmonar).

«Esta selectividad es importante y tiene implicaciones clínicas directas», agregó Michelakis. «Relajar las arterias pulmonares por sí solas puede no ser suficiente para ayudar al paciente, si el ventrículo derecho está demasiado débil para empujar la sangre a través de ellas. Un medicamento como la Viagra, con un efecto beneficioso combinado tanto en las arterias pulmonares, como en el ventrículo derecho del corazón, ofrece una ventaja significativa».

«La Viagra es un medicamento que millones de personas toman cada año, y acabamos de aprender algo nuevo y esencial sobre cómo funciona», señaló Nagendran.

Michelakis estuvo de acuerdo y agregó: «Este medicamento puede tener una aplicación clínica inmediata y directa, así que estamos entusiasmados con estos hallazgos».

El estudio fue financiado por CIHR, AHFMR, CFI y la Heart and Stroke Foundation.

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